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au天堂电影网 _19世纪英国为何有上百万中产女性终生未婚?没钱嫁不起

作者: | 来源:bbsdsygr.cn | 2019-08-25 23:24:49 | 浏览次数:

19世纪英国为何有上百万中产女性终生未婚?没钱嫁不起

19世纪英国贵族女性

作者兰台,系今日头条签约作者

我们经常能从电视上、互联网上看到适龄青年男子抱怨婚姻对象或者结婚呢对象的父母要求男方提供车子、房子……总之,在今天女方以及女方家属在婚姻过程中对男方提出比较高的物质要求似乎已经变成了一种社会现象。

从退休的大爷大妈到才上小学的孩子,每个人都能调侃几句“没钱就别结婚。”

我想今天这篇文章可能会让这些抱怨女方提出过高物质要求的男性感到一丝快意,因为一百多年前的英国,这种烦恼更多属于女方而不是男方。

如果爱看西方名著的朋友,应该知道一个经常出现在19世纪各种小说里的名词“老姑娘”,英文“spinster”。

其实这个词的最初发源地就是英国,在英国,这些“嫁不出去”的老姑娘甚至成了一种令英国政府棘手的社会问题了。

1851年英国第一次进行了人口普查,这也是世界第一次人口普查,普查结果是英国本土竟然有276万5000单身成年女性。另一项数据更令英国政府吃惊,在英格兰,45—49岁的女性群体中未婚女性占了1/7,在苏格兰地区这个比例则是1/5。

为什么十九世纪英国会出现这么多终生未婚的中产阶级女性?

主要有几个原因。

首先是客观原因,整个19世纪英国一直是女多男少,1851年人口普查结果英国本土女性比男性足足多了50万人;另外,从英国维多利亚时代的资料看,至少从维多利亚时代开始后,英国男婴死亡率就比女婴高不少,以至于到了1851年人口普查时人们发现,在英格兰本土,25—29岁的成年人里男女比例竟然达到了惊人的83:100。

英国男婴的高死亡率使得英国本土女性人数要多于男性。

19世纪英国为何有上百万中产女性终生未婚?没钱嫁不起

19世纪英国画家笔下的中产阶级女性

第二个原因还是客观原因,众所周知,第一次世界大战以前英国之所以号称日不落帝国,就是因为全世界都遍布英国殖民地,既然英国有那么多殖民地,当然需要足够英国人去殖民地开拓。

1846—1850年间,英国本土每年向各殖民地输送19.91万人口,而到了1890年这个数据是21.48万人。而根据各种统计,每十个移民里又有九个年龄在40岁以下,,这里面又以男性占绝对多数。

1861年英国本土移民数据显示,当年有12万4千男性移民海外殖民地,而女性移民数量只有4万1千人。而这些移民里除了底层贫民外,中产阶级男性占了大多数,他们或者在殖民地做军官、公务员,或者经商。以至于当时英国本土报纸都哀叹“英国绅士可以出现在世界任何地方,唯独排除了英国。”

移民潮使得英国本土本来就畸形的男女比例更加畸形,这也必然造成许多英国女性在本土不可能找到丈夫。

第三个原因,同时也是最主要的原因,英国之所以有那么多中产阶级“剩女”,和当时英国社会婚姻风气有关。

19世纪末英国有一个笑话,讲的是如何分别自己的白马王子是大资本家的少爷还是贵族少爷。

当白马王子和这位可爱的女性发生关系后,第二天一早说我爸有多少多少钱的,这个白马王子肯定是资本家的少爷;要是早上起来问女方,你爸到底有多少钱?这肯定是贵族少爷。

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19世纪末英国女模特

虽然是玩笑,但是这个玩笑可以说深刻反映了当时英国乃至整个欧洲中上层阶级在婚姻中严重功利性。

这种功利性是不分男女的。

为什么19世纪英国男性普遍结婚年龄很晚(当时征婚广告男性年龄统计)?就是因为没钱真结不了婚,而且当时社会对中产阶级男性在婚姻中的责任要求是必须提供女方衣食无忧,生活水准不能低于女方未婚时的生活水准。

所以想要结婚,必须好好挣钱。

等事业稳定了,能谈婚论嫁了,也差不多40岁或者接近40岁了。其实这也造成一个恶性循环,就是这些40岁左右的英国中产男性不太可能找一个同样年纪的中产女性。

而对于中产阶级女性来说,制约她们结婚的最重要理由同样是财产,也就是嫁妆。

英国乃至欧洲和东方不同,在婚姻中女性受到的保护更多,女性在结婚后也比较独立自由,但这一切并不是没有代价的,这一切的代价就是财产,也就是嫁妆,虽然欧洲一直坚持嫡长子继承制,但是作为家庭一员次子和女儿也是可以分到一部分财产的,而女儿所继承的财产就是“嫁妆”。

19世纪英国为何有上百万中产女性终生未婚?没钱嫁不起

19世纪上流社会舞会

如果一个中产阶级女性“嫁妆”不足,那么她基本上是不可能和同阶级男性缔结婚姻的,她想结婚只能“下嫁”给比自己社会地位低的男性,而这又是这些终生未婚的中产阶级女性所不愿意的。

理查德·波科特就曾经观察发现在普雷斯顿的中等财产家庭有大量未婚大龄女性,原因就是这些家庭“不愿与手艺人联姻,同时又没有足够财产攀上绅士”。

19世纪英国为何有上百万中产女性终生未婚?没钱嫁不起

《简爱》女主角就是家庭教师

正是这种婚姻上的高不成,低不就造成了整个19世纪英国差不多一直都有超过百万的中产阶级女性终生未婚。

而未婚的中产阶级女性其实是很悲惨的,因为当时适合这些女性的工作特别少,在19世纪80年代以前,适合中产阶级女性的工作只有家庭教师、护士、女佣,而这里面最体面,同时也是收入最高的是家庭教师,一年收入是可怜的25镑,当然包吃包住。

这个25镑是什么概念呢?当时伦敦熟练技术工人一年收入是50镑,而英国外交部在本土招收的英国驻日本公使馆,还不会一句日文的日文翻译,一年年薪是400镑。

参考资料:

试论19世纪英国的未婚大龄女性问题

英国19世纪女小说家的恋爱婚姻观

彷徨与呐喊--18、19世纪英国作家笔下的爱情婚姻

从《傲慢与偏见》看欧洲19世纪婚姻的物质性

19世纪法国资产阶级妇女社会角色的嬗变

Sophia A. van Wingerden , The women Suf f rage Movement in B ritain

Mary Lyndon Shanley , Feminism , Marriage, and the L aw inVictorian England

Amy Louise Erickson , Women and Property in Early Modern England

Pat Hudson and W. R. Lee , Women’s Work and the Family E2conomy in Historical Perspective 1650 - 1914

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